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vendredi 16 août 2019

le plus grand mystére de lodres

   Cannon Street à Londres est une mêlée frénétique à l'heure de pointe du matin. Alors que les navetteurs se pressent pour aller travailler, rares sont ceux qui remarquent la petite crypte encastrée de verre dans le mur du 111 Cannon Street. Encore moins de gens savent que regarder à l'intérieur révélerait une pierre - rien d'extravagant, juste un morceau de calcaire oolithique.
    Il n'y a pas de métaux précieux ou de gravures; ce n'est pas un artefact éblouissant que vous pourriez trouver dans un musée. Mais ce qu’il est et a toujours existé depuis que les disques existent, est une partie littérale et métaphorique de Londres. Certains écrivains du XVIIIe siècle ont même suggéré que, tout comme le palladium qui protégeait la ville de Troie dans la mythologie grecque, la survie de la pierre est la clé de la survie de Londres elle-même.
    "Il est toujours là et reste toujours le même", a déclaré Roy Stephenson, responsable de l'environnement historique de Londres au Museum of London . "Il s'est tenu à peu près au même endroit, alors que tout autour a changé."
Les navetteurs londoniens s'arrêtent rarement pour remarquer le bloc de calcaire oolithique enfermé dans le mur du 111 Cannon Street (Crédit: Crédit: Olivier Guiberteau)
Les navetteurs londoniens s'arrêtent rarement pour remarquer le bloc de calcaire oolithique enfermé dans le mur du 111 Cannon Street (Crédit: Olivier Guiberteau)
    À ce jour, l'origine exacte de ce rocher de 53 cm sur 43 cm sur 30 cm, connue sous le nom de London Stone, reste un mystère. Des études menées dans les années 1960 ont révélé qu'il s'agissait probablement de calcaire de Clipsham, probablement extrait du groupe de roches de l'époque jurassique qui s'étend du Dorset, dans le sud-ouest de l'Angleterre, au Lincolnshire, au nord-est. En 2016, les résultats d'essais menés par le Museum of London Archaeologysuggèrent que London Stone pourrait provenir des Cotswolds, à 160 km à l'ouest de Londres.
La science ne peut tout simplement pas l'expliquer - il s'agit d'un cas où l'archéologie a échoué
    London Stone figurait sur les cartes imprimées les plus anciennes de la ville au 16ème siècle. En 1578, L Grenade, un Français de passage, le décrit comme "3 pieds de haut, 2 pieds de large et 1 pied d'épaisseur". Il ne reste aujourd'hui qu'une fraction de la pierre d'origine, autrefois enfouie dans le sol, au centre de Candlewick Street, connue aujourd'hui sous le nom de Cannon Street, à quelques pas de la tour de Londres. Un historien londonien du XVIe siècle, John Stow, écrivait en 1598: «C’est tellement fort que si les charrettes s’y heurtent par négligence, les roues sont brisées et la pierre elle-même inébranlable.» C’était une position totalement impraticable. sans aucun doute, mais compte tenu de la topographie changée à Londres au cours du dernier millénaire, il est juste de supposer que les rues ont été construites autour de la pierre. Mais c’est tout ce que nous pouvons dire définitivement.
    «La science ne peut tout simplement pas l'expliquer - c'est un cas où l'archéologie a échoué», a déclaré John Clark, conservateur émérite au Museum of London.
L'origine exacte de la pierre de Londres reste un mystère (Crédit: Crédit: Olivier Guiberteau)
L’origine exacte de la pierre de Londres reste un mystère, mais les archives montrent qu’elle est un monument important depuis des centaines d’années (Crédit: Olivier Guiberteau)
    La pierre est un symbole de Londres depuis des siècles et a été le témoin de certains des moments les plus dramatiques de la ville. Le 2 septembre 1666, un incendie se déclara dans une boulangerie de Pudding Lane. Au cours des trois ou quatre jours qui ont suivi, le grand incendie de Londres a ravagé le cœur médiéval de Londres en détruisant plus de 13 000 bâtiments, dont ceux entourant London Stone. Sa position au milieu de la rue a probablement sauvé la pierre de dommages importants, mais l’enfer a mené à une découverte surprenante.
    Lorsque les architectes ont commencé à reconstruire la ville, les géomètres ont constaté que, tout comme un iceberg, la pierre apparente n’était qu’une petite partie d’une structure beaucoup plus grande. La "racine" de la pierre s'étendait sur environ 3 m de profondeur. Cela aurait pu être «une sorte d'obélisque», a noté Robert Hooke, de la Royal Society , l'académie des sciences du Royaume-Uni, au moment des fouilles. Cette théorie a été soutenue par l'architecte du XVIIe siècle, Christopher Wren, qui, par l'intermédiaire de son fils, Christopher Wren Jr, a par la suite supposé qu'elle aurait pu être «à la manière du Milliarium Aureum , à Rome», un monument ancien à partir duquel toutes les routes du L’empire romain a commencé et le kilométrage parcouru dans tout l’empire a été mesuré.
    Malheureusement, les preuves à l'appui des théories selon lesquelles il fait partie d'une structure datant de l'empire romain sont rares et loin d'être concluantes. Qui plus est, la pierre serait bientôt relocalisée et la construction du chemin de fer métropolitain au milieu du XIXe siècle a entraîné l'extraction d'une grande partie des fondations d'origine de la pierre.
La London Stone a été le témoin de certains des moments les plus dramatiques de la ville (Crédit: Crédit: GL Archive / Alamy)
La London Stone a été le témoin de certains des moments les plus dramatiques de la ville, notamment le grand incendie de Londres et le Blitz (Crédit: GL Archive / Alamy)
    En 1742, avec les rues de Londres de plus en plus encombrées par la circulation, la pierre était devenue un danger et elle fut déplacée à une courte distance du centre de la rue jusqu'au bord du trottoir et placée près du mur de l'église St Swithin. En 1940, la pierre a de nouveau survécu aux dégâts après que l'église ait été presque détruite par les bombes allemandes lors du Blitz. En 1962, les vestiges de l'église ont été remplacés par l'immeuble de bureaux situé au 111, rue Cannon - qui comprenait un lieu spécialement conçu pour conserver la pierre - et il est resté ici depuis (à l'exception des deux années comprises entre 2016 et 2018, quand il a résidé au musée de Londres pendant que le bâtiment a été rénové).
Il est toujours là et reste toujours le même
    Là où les faits et la science ont échoué à fournir une histoire précise, les mythes et les histoires se sont épanouis. En 1450, une révolte armée se souleva contre le roi Henry VI, profondément impopulaire, dont le combat pour conserver le contrôle de la France était considéré comme la principale cause de la dette croissante de l'Angleterre. La légende raconte que le leader de la révolte, Jack Cade, posa son épée sur London Stone et se déclara «seigneur de Londres», un événement dramatisé - et beaucoup exagéré - dans Henry VI, partie 2 de Shakespeare. sur audience, rien n'indique que la pierre ait été utilisée pour de telles déclarations, avant ou après Cade.
La pierre de Londres est à peu près au même endroit depuis des siècles (Crédit: Crédit: Olivier Guiberteau)
Présentée sur les premières cartes imprimées de Londres, la pierre de Londres se tient à peu près au même endroit depuis des siècles (Crédit: Olivier Guiberteau)
    Même s’il n’a peut-être pas été utilisé pour renverser la monarchie, London Stone a joué un rôle dans l’application des décrets royaux. Un incident particulier vient de The Worshipful Company of Spectacle Makers , une organisation fondée en 1629 par une charte royale dans le but de «soutenir la prévention et le traitement de la déficience visuelle» - une cause que la société défend à ce jour. Si les lunettes de la ville étaient jugées non conformes aux exigences définies par la société, une action en justice était intentée aux termes de laquelle un verdict de culpabilité entraînerait la punition ou la destruction des lunettes. Le procès-verbal d'une affaire de 1671 indiquait que 264 spectacles "avaient été trouvés sournois et trompeurs et que, par jugement de la Cour, ils étaient condamnés à être brisés, proférés et gommés à la fois dans le verre et sur l'armature ... sur le pardon réédité de London Stone".
    «Nous pensons que c’était un point de repère bien connu, un lieu de rassemblement et le lieu où les voyageurs se rendant dans la ville sauraient qu’ils étaient déjà allés à Londres», a déclaré Helen Perkins, greffière (PDG) de la société Worshipful Company de Spectacle la destruction des spectacles sur un monument aussi célèbre a eu un effet dissuasif sur le public.
   Bien que le but initial de la pierre puisse être perdu, son importance symbolique est indéniable. Par le feu et les bombes, des légionnaires romains aux révolutions civiles, London Stone est restée omniprésente.
Certains écrivains du 18ème siècle ont même suggéré que la survie de la pierre était la clé de la survie de Londres elle-même.
Certains écrivains du 18ème siècle ont même suggéré que la survie de la pierre était la clé de la survie de Londres elle-même (Crédit: APS (UK) / Alamy)
   Nous ne savons peut-être pas de quoi il s'agit ni d'où il vient, mais nous n'osons pas le déplacer maintenant - l'avenir de Londres pourrait bien être en jeu. Mais encore une fois, c'est peut-être juste une pierre. 
   

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